ALDI US社、TCCO2に加えオールR290店舗を試験運用

イリノイ州バタヴィアに本社を置き、ドイツの大手小売企業ALDI Südの一部門であるALDI US社は主にトランスクリティカル(TC)CO2システムを採用しているが、現在一部の店舗にて、R290冷蔵ショーケースをテスト運用している。

最適な自然冷媒システムを模索

ALDI US社は、米国の36州で2,000以上の店舗を運営する。同社の不動産担当副社長ダン・ギャビン氏によると、これまでに設置されたR290システムは、結露熱を除去するためのグリコールループを備えた半内蔵型ディスプレイケースが2店舗、空冷式内蔵型ケースが1店舗のみである。半内蔵型ディスプレイケースの設置店舗のうち、1店舗はカリフォルニア州にあり、イニシャルコスト等は同州のインセンティブプログラムに支えられている。

 

この他にも、ALDI US社の3店舗では、マルチデッキクーラーユニットにR290とR448Aのシステムが組み合わせて使用されている。セントラル方式を採用する店舗のほとんどはは、R290で動作する8〜10台のフリーザースポットマーチャンダイザーユニットも採用している。

 

CO2に関して言えば、米国のスーパーマーケットチェーンの中では最多となる423店舗で、TCCO2システムが採用されているとギャビンは説明する。導入したシステムのうち、約380台はHillphoenix社製のもの。残りはAHT社、Zero Zone社、Hussmann社、Kysor Warren社をそれぞれ採用している。

 

自然冷媒の店舗のほとんどはTCCO2を使用しているが、ALDI US社はAHT社と協力して、一部の店舗でグリコールループ付きのR290半内蔵ケースのテストを継続する予定だという。「開発の初期段階では、今後もCO2、R290の両方を使用していきます。店舗運営において最大の効果を得るために、常にアプローチを見直していく予定です」(ギャビン氏)。ちなみに、ALDI US社は米国内25の倉庫でアンモニア/CO2を使用している。

GreenChill認証のリーダー

ギャビン氏は、自然冷媒を使用している店舗が多いALDI US社の429店舗が、2021年7月までに米国環境保護庁のGreenChillプログラムからプラチナ認証を受けることになったと話す。最高レベルのプラチナ認証は、超低GWP冷媒を使用している、もしくは冷媒の排出量と充填量を大幅に削減している店舗に与えられる。429店舗のうち、273店舗が新規に建設され、156店舗が改装された店舗だ。

 

同社はこれまでに50億米ドル以上を投じて、既存店舗の改装と新規店舗の開設を行ってきた。2020年、ALDI USは16店舗を自然冷媒に変更し、2021年も最低25店舗のシステム変更を予定している。北部の気候での新店舗および改装店舗では、自然冷媒機器を積極的に採用し、より厳しい環境の気候帯では新しい技術を継続的に試しています」(ギャビン氏)

 

カリフォルニア州では、来年から50ポンド(22.7kg)以上の冷媒を使用する新しい冷凍システムには、GWPが150以下の冷媒を使用することが義務付けられている。ALDI US社の店舗では、すでにCO2またはR290を、倉庫ではアンモニアを使用している。

 

「カリフォルニア州でCO2を導入している2つの店舗では、温暖な気候での臨界システムの効率を高めるために、並列圧縮とガスエジェクターのテストを行っています。これを行っているのはALDI USの店舗だけです。他の店舗では、断熱ガスクーラーを使用して効率化を図っています」(ギャビン氏)

 

同社はフロリダ州、テキサス州、ジョージア州など、アメリカの他の温暖な地域にもTCCO2システムを導入しているが、いずれの店舗のエネルギーに関連する調査でも、CO2、R290導入に有用な結果を得られているとギャビン氏は説明する。

 

自然冷媒への移行にあたり、ALDI US社は従業員、技術者ができるだけスムーズに移行できるよう、トレーニングプロセスを設計する。さらに同社は、機器メーカーとも緊密に連携。それにより、現場での混乱を最小限に抑え、多くの店舗を自然冷媒システムに移行させることができた。

 

ALDI US社が自然冷媒システムの導入を積極的に進めている理由について、ギャビン氏は「持続可能性は私たちのビジネスの重要な原動力であり、地球とその資源を守る責任を真剣に考えています。さらに、お客様にとっても持続可能性が重要であることを理解しています」と話した。

 

私達は、さらに多くの店舗を自然冷媒に変えていくことを約束し、この重要な持続可能性への取り組みにおける業界のリーダーとしての地位を維持することを目指します。
ALDI US社 不動産担当副社長 ダン・ギャビン氏
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参考

ALDI US Testing All-Propane Stores, in Addition to Transcritical CO2