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【ATMO Europe Summit 2022】独スタートアップ、3Dプリントで自然冷媒市場に貢献

2022年11月15日、16日とブリュッセルで開催された「ATMOsphere (ATMO) Europe Summit 2022」にて、3Dプリントで知られるドイツのスタートアップ、Repliqueが登壇。3Dプリントで機器メーカーのコスト削減、サプライチェーン簡素化に貢献できると主張した。

 

「HVAC&Rを含むすべての業界は、パンデミックや地政学的問題から持続可能性の要求やサプライチェーンの混乱まで、グローバルな課題に直面しており、これらの課題は、コストの上昇、リスクの増加、納期の遅延をもたらします。3Dプリンティングは、その解決策を提供することができます」と、Repliqueの技術営業専門家、マーク・ウィンカー氏は語る。その上で、Repliqueは自然冷媒機器メーカーとのみ取引を行うと、基調講演にて発表した。

従来の生産方式の限界

ウィンカー氏によると、現在の生産方式には「大きな限界」があり、在庫管理やロジスティックスに関わる課題が発生しているという。金型を使って部品や製品を鋳造する「造形的製造」は、一般的に大量生産でしかコスト競争力がないため、OEMにとっては初期コストが高くなり、在庫管理のための長期保管の必要性も出てくると同氏は指摘する。

 

サブトラクティブ・マニュファクチャリング(材料のブロックを採取し、それを削って部品や製品を製造する方法)は、設計の複雑さを制限し、多くの材料を無駄にしてしまう、とウィンカー氏は付け加えました。「3Dプリンティングは違います。必要なのは機械と材料だけで、材料は必要な場所にだけ使用されます。従来の生産方式に比べ、資源の消費効率がはるかに高いのです」(ウィンカー氏)

 

アディティブ・マニュファクチャリング(素材となる金属を積層することで、さまざまな形状を作り出す加⼯⽅法)は、従来の生産技術に関する制限を取り除くことで、製品設計の面で新しい考え方を可能にし、製品のカスタマイズに対する需要の高まりに対応することができる。またステンレス、アルミニウム、銅、プラスチック、樹脂、チタン、ポリマーなど、さまざまな素材に対応する。

 

「皆さんが製品に使っているすべての材料は、今日、工業規模で期待通りの品質でプリントすることが可能です」(ウィンカー氏)

在庫管理

ウィンカー氏によると、メーカーの売上の80%はわずか20%の在庫から生み出されており、残りの80%の在庫はほとんど必要とされていないという。3Dプリントを利用することで、メーカーは部品の在庫をより適切に管理し、倉庫を削減することができると同氏は言う。

 

3Dプリントを活用すれば、単価を下げるために部品を大量生産し、それらが必要になるまですべて保管しておくのではなく、メーカーは設計をデジタル管理し、顧客からの要求に応じて部品を印刷することができる。これは特にスペアパーツに関連しており、メーカーは製品を修理できるようにすることが求められるため、スペアパーツの重要性が増していると、彼は付け加えた。

 

現時点では、3Dプリントは1,500~5,000個程度の小・中規模の生産に適した、効率的でコスト競争力のある手段です。今後5年程度で、大量生産にも3Dプリンターが広く使われるようになるでしょう」(ウィンカー氏)

サプライチェーンの簡素化

「産業用3Dプリンターを活用することで、より強靭で持続可能なサプライチェーンを構築することができます」と、ウィンカー氏は講演の中で述べた。これは、Repliqueが「エンド・トゥ・エンドのソリューション」を提供することで、より少ないリンクのバリューチェーンが簡素化されるためだという。

部品が必要になると、製品の仕向地に最も近い3Dプリンターに原材料と製品設計が送られる。このアプローチにより、納期とコストを大幅に削減し、製品の二酸化炭素排出量も減らすことが可能だ。

参考

ATMO Europe: 3D Printing Can Reduce Costs, Delivery Time and Emissions for NatRef Manufacturers, Says German Startup
※本記事は英語で作成後、日本語に翻訳されております。

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